Environnement

Distribution des smartphones et environnement | 31 juillet 2021

L’Arcep a rendu son rapport visant à apprécier l’impact des pratiques commerciales de distribution des smartphones, notamment des offres subventionnées, sur la fréquence de leur renouvellement.  

L’ensemble des terminaux numériques seraient à l’origine de 81% des émissions de gaz à effet de serre du numérique en France, d’après le rapport d’information du Sénat sur l’empreinte environnementale du numérique [4]. Parmi eux, les smartphones représenteraient 13% des émissions de GES des terminaux numériques en 2019 (soit 11% de l’empreinte environnementale totale du numérique). Ils n’occupent néanmoins que la troisième position après les téléviseurs (23%) et les ordinateurs portables (14%).

La durée d’utilisation individuelle des smartphones en France est évaluée entre 23 mois et 37 mois. Ces durées, qui se seraient allongées de 6 à 12 mois entre 2013 et 2019 restent cependant éloignées des 5 voire 10 ans de durée de vie potentielle des terminaux mobiles.  Pour mieux comprendre les facteurs explicatifs du renouvellement, il serait nécessaire de collecter davantage d’informations sur le cycle de vie global des terminaux mobiles (utilisation, stockage, réparation, revente…). Mieux connaître les acteurs et les enjeux du reconditionnement, améliorer la collecte de terminaux mobiles en vue de leur réemploi, et encourager le développement de cette filière, pourraient permettre un allongement de la durée d’utilisation totale des smartphones.

Sur les 16 millions de smartphones neufs vendus en France en 2020, la moitié (49%) a été commercialisée par les opérateurs de téléphonie, une proportion qui n’a cessé de diminuer au cours des dernières années [2]. Les opérateurs proposent des offres de terminaux liées à la fourniture d’un forfait de communication électronique qu’on peut qualifier d’offres couplées mais la proportion de forfaits avec subvention du terminal ne cesse de diminuer et ne représente que 21% de l’ensemble des contrats forfaitaires souscrits par la clientèle grand public en 2020 [3]. Agir sur un seul type d’acteur ou un modèle de distribution ne permet donc pas de saisir le sujet du renouvellement des terminaux dans son entièreté.

Selon les sources, la durée d’utilisation individuelle des smartphones en France est évaluée entre 23 mois et 37 mois. Ces durées, qui se seraient allongées de 6 à 12 mois entre 2013 et 2019 restent cependant éloignées des 5 voire 10 ans de durée de vie potentielle des terminaux mobiles. Pour mieux comprendre les facteurs explicatifs du renouvellement, il serait nécessaire de collecter davantage d’informations sur le cycle de vie global des terminaux mobiles (utilisation, stockage, réparation, revente…). Mieux connaître les acteurs et les enjeux du reconditionnement, améliorer la collecte de terminaux mobiles en vue de leur réemploi, et encourager le développement de cette filière, pourraient permettre un allongement de la durée d’utilisation totale des smartphones. L’analyse de l’Arcep permet de rappeler l’importance de l’impact environnemental de la production et du renouvellement des équipements numériques et notamment des téléphones mobiles.

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